児童書

人はみな平等と説いたトーマス・ジェファソン でも大いなる矛盾を抱えていました|英検2級〜

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アメリカの児童書『Who Was Thomas Jefferson?』をご紹介します。

英タツ
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アメリカ独立宣言をした第3代アメリカ合衆国大統領だね!

トーマス・ジェファソンは独立宣言を起草し「すべての人間は生まれながらにして平等(all men are created equal)」という言葉を残しました。

米2ドル紙幣の肖像画になっているだけでなく、ジョージ・ワシントン、セオドア・ルーズベルト、エイブラハム・リンカーンとともにラシュモア山の岩に掘られています。

アメリカ独立の父の一人として讃えられる一方で、トーマス・ジェファソンは独立宣言に書き残した言葉とは裏腹に多くの奴隷を抱えていました。

晩年には多額の借金も抱えます。

読んでいてちょっとスッキリしない(?)でも偉大なトーマス・ジェファソンの伝記『Who Was Thomas Jefferson?』をご紹介します!

レベルと難易度 – 英語ネイティブの児童向け

本書は「Who Was?」シリーズの一つで、アメリカの出版社Penguin Workshopから出ている児童書です。「Who Was?」シリーズは英語ネイティブの8〜12歳が対象となっています。「Who Was?」シリーズ紹介記事

英タツ
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英検2級、TOEIC550からチャレンジできるね
単語 ★★☆☆☆
文章 ★★☆☆☆
ストーリー ★★☆☆☆

(※レベルは目安です)

実際の文章をみてみよう!

実際に出てくる英文を見てみましょう。3つピックアップしました。

約183cmの高身長!

He was well on his way to his full height of six feet two inches. In an age when the average man stood five feet six inches tall, Tom was almost a giant. His nickname was “Tall Tom.”

13歳で180cm以上もあったジェファソン。“トール・トム(Tall Tom)”とあだ名がついていました。

奴隷を抱えつつ奴隷解放を考える

As President, he also considered ways to end slavery. The man who had declared that “all men are created equal” knew that slavery was wrong.

「すべての人間は生まれながらにして平等」

独立宣言の一部です。

インパクトのある言葉ですよね。

しかし一方で、ジェファソンは多くの奴隷を所有していました。

自分の奴隷を手放すことができず、彼がおこなった奴隷解放運動はうまくいかず終わっています。

借金まみれ!

By January 1826, Jefferson couldn’t pay his grocery bills. He was $100,000 in debt. That would be equal to about $2 million in today’s money.

晩年には食事代すら払えないほどの借金を抱えていました。

寄付をしてもらうことでなんとかモンティチェッロを手放さずに済んだようです。




偉人が成人君主とは限らない

トーマス・ジェファソンは矛盾を抱えていた政治家でした。

独立宣言で「人はみな平等」と宣言しつつも、自分の家(モンティチェッロ)では400人以上奴隷を抱えていました。

しかも抱えていた奴隷のSallyとの間にこどもを7人もうけており、そのこどもも奴隷として扱っていました。

時代が違うので現状のモノサシで判断はできないこともありますが、もし今トマス・ジェファソンが生きていたらSNSで炎上してそうです。

実際に、2021年には奴隷を保有していたということでニューヨーク市庁舎に設置されていたジェファーソン像が撤去されたりしているんですよね。

本書を読んでいると「え?」と驚くこともあるのですが、今とは全く違う時代に触れることで歴史から多くのことを学べます。

【NEXT STEP!】次はこの本にチャレンジ!

トーマス・ジェファソンは、アメリカ紙幣の2ドル札に描かれています。

紙幣に描かれているのは、歴代大統領やアメリカの独立・建国に尽くした政治家たち。

お札に描かれた人たちの伝記を読んでいくと、アメリカの歴史だけでなくアメリカという国の成り立ちを知ることができますよ。

【1ドル札】 ジョージ・ワシントン

【2ドル札】トーマス・ジェファーソン

【5ドル札】エイブラハム・リンカーン

エイブラハム・リンカーンレビュー記事

【50ドル札】ユリシーズ・S・グラント

【100ドル札】ベンジャミン・フランクリン

ベンジャミン・フランクリンレビュー記事


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