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【洋書多読】『ダ・ヴィンチ・コード(The Da Vinci Code)』知的好奇心が刺激される!

こんにちは!英語で人生を豊かにしているケイトです。

原書を読む喜びを味わうことができる『The Da Vinci Code』をご紹介します。

The Da Vinci Code』は2003年に発売されたダン・ブラウン著の長編推理小説。『Angels And Demons(天使と悪魔)』に次ぐ「ロバート・ラングドン」シリーズの2作目です。

The Da Vinci Code』は知的推理小説で、ミステリーだけでなく、絵画や歴史、キリスト教についてなどのアカデミックな内容が含まれています。

ルーブル美術館の館長が殺されるところから物語がスタートします。現場に残された暗号を解読すると共に殺人の真相に迫るストーリー。

タイトルにあるようにレオナルド・ダ・ビンチがキーワードとなっています。「モナリザ」や「最後の晩餐」「岩窟の聖母」「ウィトルウィウス的人体図」に秘められた歴史や事実が解き明かされていき、読むごとに知的好奇心が刺激されます。

舞台がフランスとイギリス。教会や大聖堂・美術館が出てくるので、旅している気分になれるのも読んでいて楽しいポイント。

500ページほどあり、かなりのボリュームです。家やカフェで、まったり読みたくなる物語ですよ。

世界で大ヒットした『The Da Vinci Code』をご紹介します。

英語のレベルと難易度

英語のレベルは高いです。対象はTOEIC850以上、英検準1以上。

美術やキリスト教に関連する単語が出てきますので、普段は見慣れない言葉がたくさん登場します。歴史の話やトリビアがたくさん登場。簡単に理解できるようなたやすい内容ではなく、ちょっと難解ですね。

歴史や美術が好きな方にはもちろん、上級レベルの方やステップアップしたい中級者におすすめです。
【単語】
美術や歴史にかかわる単語が多く出てきます。

【文章】
文章は普通レベルです。ちゃんとした文法力があれば読めます。

【ストーリー】
ストーリーは少し難しめ。歴史的背景やキリスト教に関する記述が多いので、その部分を理解できないと、読み進めることができません。

単語 ★★★★☆
文章 ★★★★☆
ストーリー ★★★★★

ダ・ビンチ・コード ここが面白い!

The Da Vinci Code』は、44言語に翻訳され7,000万部発行されている世界的に大ヒットした小説。

だから面白くないわけがないんです!

『he Da Vinci Code』の魅了をご紹介します。

  1. レオナルド・ダ・ビンチの作品のトリビアが面白い!
  2. フランスやイギリスを旅している気分に
  3. ラストが最後まで読めないドキドキ感

【1】レオナルド・ダ・ビンチの作品などのトリビアが面白い!

主人公はロバート・ラングドン。ハーバード大学の宗教象徴学の教授です。

「モナリザ」「最後の晩餐」「ウィトルウィウス的人体図」「岩窟の聖母マリア」などのダ・ビンチの作品に秘められた謎や解釈がたくさん出てきて、「へ〜そんな意味があったんだ」「こんな歴史があったから、こういう描き方になっているのね」など、へぇ〜へぇ〜の連続です。

私は絵画や歴史には疎いのですが、そんな私でも楽しむことができました。

実際の絵を見たくなっちゃいますよ。

【2】フランスやイギリスを旅している気分に

フランスのルーブル美術館エッフェル塔サン・シュルピス教会や、イギリスのウェストミンスター寺院ナショナルギャラリーテンプル教会が出てきます。

外観や内観の説明が詳しくされていたり、その場所にまつわる歴史や事実の説明があるので、まるで旅をしているかのような気分に。

しかも旅したくなっちゃうんですよ!旅行したいウズウズ感が止まりません。

イギリスやフランス旅行前に読むのもおすすめです。

【3】ラストが最後まで読めないドキドキ感

たくさん、暗号が出てくるのが面白い。一つ解読すると、また別の暗号が出てくる。しかも解答が複数の意味を持っていたりするんです。

だから、次の展開を読むのが難しいんですよね。
だから最後の最後まで「ラストはどうなるの?」と気になって仕方がありません。

わたし、最後はちょっと泣いてしまいました。

実際に出てくる表現を見てみよう!

実際に出てくる文章を3つ見てみましょう。
(※上級者が対象のため日本語訳はつけていません。)

ルーブル美術館のガラスのピラミッドの賞賛と批判

Goethe had described architecture as frozen music, and Pei’s critics described this pyramid as fingernails on a chalkboard.

ルーブル美術館のガラスのピラミッドについての記述が面白くされていて、この文章はその一部。

私は、「ピラミッドのライトアップきれい〜」ぐらいにしか思っていなかったのですが、評価は賞賛と批判に別れているようですね。

フランス人がアメリカ人にする質問「ピラミッドのことどう思う?」のことを、「ピラミッドを好きと言えば悪趣味なアメリカ人と思われ、嫌いと言えばフランスへの侮辱になる、厄介な質問」と記載されていて、面白いなと思いました。

オプスデイとは?

The media was now referring to Opus Dei as ‘God’s Mafia’ and ‘the Cult of Christ’.

オプス・デイとは、キリスト教のカトリック教会の組織のひとつで、本書では欠かせない存在です。

一部分の特殊な祈りの方法が紹介されていて、読者としてはカルト集団のようにみえます。

著者のダン・ブラウンは「事実に基づいている」としていますが、オプス・デイの記述についてはオプス・デイが公式に反論しているので、どこまで信じるかは読者に委ねられています。

シンボルの意味を知る

‘Symbols carry different meanings in different settings,’ Langdon said.’Primary, the pentacle is a pagan religious symbol.’

ロバート・ラングドンは宗教象徴学の教授なので、様々な象徴の説明が出てきます。

宗教や歴史が絡んできて、様々な要因を取り込みながら説明するラングドンの言葉は、わかりやすくてGood!

難しい内容でも楽しめる。世界中でヒットしたのも頷けます。

まとめ:ダ・ヴィンチと一緒に知的好奇心の旅にダイブしよう!

The Da Vinci Code』は、読み出したら止まらないです!

でも私は読了するのに、2ヶ月かかりました。内容理解するのに時間がかかったため、読むスピードがとても遅かったんですよね。

それでも先が気になるので、挫折することなく読み切ることができました。

The Da Vinci Code』はシリーズ化されていて、一昨目が『Angels And Demons(天使と悪魔)』、2作目が『The Da Vinci Code』、三作目は『The Lost Symbol(ロスト・シンボル)』です。

<ラングドン・シリーズ>
1作目 『Angels And Demons』
2作目 『The Da Vinci Code』
3作目 『The Lost Symbol』

わたしはこれから、『天使と悪魔』にチャレンジしようかと思っています!

The Da Vinci Code』はトム・ハンクス主演映画化されています。本を読む前や読んだ後に、映画を楽しむのもいいですよ。

わたしは本を読んだ後に映画を見ました。映画は楽しめましたが、原作の方が情報が細かいのでわたしは原作の方が好きですね。

映画は、動画配信サイトでは、NetflixHuluU-NEXTで視聴ができます。(2020年1月の情報です。詳しくは公式サイトをご覧ください。)

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